Outra controvérsia sobre o comportamento do CEO, outra queda de ações, outro dia típico na Tesla.

Embora os detalhes mudem, o padrão permanece o mesmo. Desta vez, a saída do executivo é David Morton, diretor de contabilidade da Tesla Inc., que desistiu depois de apenas um mês no cargo. A polêmica é sobre Elon Musk ter fumado maconha em uma entrevista de podcast no YouTube. E as ações caíram mais de 6% na sexta-feira, fechando em US $ 263,24 por ação – seu ponto mais baixo desde abril.

Tudo isso acontece quando a montadora elétrica continua lutando para se transformar de uma boutique de perder dinheiro em uma máquina lucrativa de produção em massa. Enquanto Musk faz isso, ele está sendo investigado pelo governo e enfrentando ações de acionistas depois que revelou um plano para tornar a empresa privada no Twitter, aumentando o preço das ações. O plano estimado de US $ 24 bilhões acabou sendo desfeito e as ações caíram.

Tesla tem apenas algumas semanas para cumprir a promessa de Musk de divulgar lucros sustentáveis ​​a partir do terceiro trimestre, depois de ter perdido mais de US $ 700 milhões no segundo trimestre. O Serviço de Investidores da Moody’s rebaixou a dívida da empresa para território de lixo em março, alertando que a Tesla não terá dinheiro suficiente para cobrir US $ 3,7 bilhões para operações normais, despesas de capital e dívidas que devem chegar no início do próximo ano. A Tesla disse que o dinheiro da produção de mais carros elétricos do mercado de massa Modelo 3 pagará as contas e gerará lucros.

Em meio à crescente pressão, Musk precisa agora se livrar de uma nova controvérsia criada por ele mesmo. Cerca de duas horas depois do vídeo no YouTube de “The Joe Rogan Experience”, o CEO aceita um gole de uísque e uma tragada de maconha oferecido por Rogan, um comediante e apresentador de podcasts que faz questão de notar que a erva é legal na Califórnia.

Pouco depois de fumar, Musk – vestido com uma camiseta preta fala sobre “Ocupar Marte” – olha para o telefone e ri, dizendo à Rogan que está recebendo mensagens de amigos perguntando por que ele está fumando maconha durante a entrevista. Mais tarde, Musk diz que não percebe nenhum efeito da articulação.

“Eu não sou fumante regular de maconha”, diz ele. Quando Rogan pergunta quantas vezes ele fuma, Musk responde: “Quase nunca, conheço muitas pessoas que fumam erva, mas não acho que é muito bom para a produtividade”, diz ele à Rogan.

Enquanto isso, a empresa anunciou em uma declaração reguladora a saída de Morton, que é citada pela Tesla como tendo sido demitida devido ao nível de escrutínio público e ao ritmo da empresa, mas não por desacordos com a liderança da Tesla ou seus relatórios financeiros. Isto seguiu um relatório da Bloomberg na sexta-feira que Gabrielle Toledano, chefe de recursos humanos, não voltaria a Tesla depois de uma licença. E a chefe de comunicação Sarah O’Brien confirmou à Associated Press que seu último dia de trabalho foi na quarta-feira. Ela não daria um motivo para sua partida, que ela disse estar em andamento há dois meses.

Na sexta-feira, os substitutos foram nomeados para Toledano e O’Brien, e Musk também promoveu o vice-presidente Jerome Guillen para presidente do setor automotivo, supervisionando todas as operações de automóveis, incluindo a cadeia de fornecimento de peças. Ele se reportará diretamente ao Musk, disse o CEO em uma nota aos funcionários.

Paul Argenti, professor de comunicação corporativa do Dartmouth College, disse que a última controvérsia não é surpreendente. “O comportamento no YouTube está obviamente de acordo com o que vimos no passado”, disse ele.

A conduta de Musk tem sido questionável desde a teleconferência sobre os lucros do primeiro trimestre, quando ele criticou os analistas de Wall Street por fazerem perguntas “idiotas” sobre as finanças da empresa. Em seguida, ele acusou um mergulhador britânico que ajudou no resgate na caverna de jogadores de futebol tailandeses de pedófilo, e depois de pedir desculpas, dobrou sua acusação novamente esta semana em e-mails para o Buzzfeed News.

Mas a ação mais questionável ocorreu quando Musk twittou em 7 de agosto que havia conseguido financiamento para manter a empresa privada por US $ 420 por ação, para evitar a pressão de curto prazo de Wall Street. Os tweets elevaram o preço das ações do veículo elétrico e do fabricante de painéis solares em 11% naquele dia. Mas depois caiu quando Musk revelou que o financiamento não estava bloqueado.

Em 24 de agosto, Musk divulgou um comunicado dizendo que o acordo de privatização estava errado, sendo examinado pela Comissão de Segurança.

Alguns analistas e investidores pediram ao conselho para substituir Musk como CEO, mas mantê-lo como diretor de produtos ou contratar um diretor de operações para lidar com as operações diárias. As mensagens foram deixadas na sexta-feira com membros do conselho, incluindo o diretor-chefe Antonio Gracias.