O Instagram está trabalhando em um novo aplicativo independente dedicado às compras. O aplicativo – que pode ser chamado de IG Shopping – permitirá que os usuários naveguem por coleções de mercadorias dos comerciantes que seguem e as comprem diretamente dentro do aplicativo, de acordo com duas pessoas familiarizadas com o assunto, mas o Instagram se recusou a comentar.

Não é possível saber quando o aplicativo pode ser iniciado. Seu desenvolvimento ainda está em andamento e pode ser cancelado antes de ser lançado. Mas fontes familiarizadas com o seu desenvolvimento, dizem que o Instagram acredita estar bem posicionado para fazer uma grande expansão no e-commerce.

Mais de 25 milhões de empresas já possuem contas no Instagram, e 2 milhões delas são anunciantes, disse a diretora de operações do Facebook, Sheryl Sandberg, na mais recente divulgação de resultados da empresa. Quatro em cada cinco usuários do Instagram seguem pelo menos um negócio. A criação de um aplicativo independente permitiria que a empresa fornecesse uma casa dedicada a uma atividade cada vez mais popular no Instagram, além de expandir as oportunidades de receita.

Com o tempo, o Facebook poderia introduzir mais ferramentas para os comerciantes que estão construindo seus negócios no Instagram, desafiando diretamente plataformas de comércio eletrônico como o Shopify, de acordo com uma pessoa familiarizada com o pensamento da empresa. A maioria das empresas on-line precisam de uma conta no Instagram, e muitas delas certamente usariam ferramentas de negócios pagas se estivessem disponíveis.

Algumas empresas já vendem essas ferramentas para os anunciantes do Instagram. O Four Sixty, por exemplo, permite que as empresas paguem por ajuda para criar galerias de fotos, moderação de conteúdo, pós-agendamento e outros serviços. A loja de aplicativos do Shopify contém dezenas de plugins relacionados a promover e gerenciar empresas baseadas no Instagram.

O Instagram começou a testar um recurso de compras em novembro de 2016 e o expandiu de forma mais ampla em março do ano passado. As empresas podem marcar postagens com produtos individuais, permitindo que os usuários comprem diretamente das fotos. O Instagram está atualmente testando um recurso que permite aos usuários fazer compras a partir de histórias do Instagram.

O Shopping não seria o primeiro recurso do Instagram a ser transformado em um aplicativo independente. A empresa vem testando o Direct, um novo aplicativo de mensagens, desde dezembro do ano passado. Em junho, foi introduzido o IGTV, um concorrente do YouTube que coloca vídeos gravados na vertical em seu próprio aplicativo.