Ma, a pessoa mais rica da China, vale mais de US $ 40 bilhões agora.

O co-fundador do Alibaba, Jack Ma, a pessoa mais rica da China e o mais instrumental construtor de uma das empresas mais bem sucedidas do país, planeja se afastar da empresa e planeja lançar um plano de sucessão na próxima semana, segundo o South China Morning Post.

Em entrevista ao Morning Post, Jack Ma diz que ele se reuniu com altos funcionários da empresa há uma década, e “perguntou o que o Alibaba faria sem mim”, colocando em prática um sistema que prepararia a próxima geração de líderes para a empresa. Na sexta-feira, o The New York Times informou que Ma se aposentaria para se concentrar na filantropia. Um porta-voz do Alibaba disse que a história do Times foi considerada “fora de contexto e [estava] factualmente errada”, observando que Ma permanecerá como presidente executiva da empresa e “fornecerá planos de transição durante um período significativo de tempo”.

Ma, que tem 53 anos, iniciou o Alibaba em 1999 e ajudou a transformá-lo em um negócio de US $ 420 bilhões que tem sido fundamental para moldar como os cidadãos chineses compram e pagam por produtos online. Ele possui uma participação de 6,4 por cento na empresa, dando-lhe um patrimônio líquido de mais de US $ 40 bilhões.

O Alibaba, amplamente visto como a Amazon da China, começou como um mercado business online, embora tenha começado a crescer agressivamente com o lançamento do mercado Taobao direto ao consumidor em 2003. Desde então, o Alibaba expandiu para a mídia digital e um grande número de outras indústrias, e se consolidou como um fornecedor de serviços cotidianos com o produto de pagamentos online Alipay. A empresa também possui participação considerável na plataforma de mídia social do Twitter, a Weibo.

Jack Ma agora atua como presidente executivo da Alibaba, tendo cedido o cargo de CEO a Daniel Zhang em 2013, e controla a Ant Financial, a renomada Alipay e agora a subsidiária de serviços financeiros da Alibaba. O NYT relata que Zhang é um provável herdeiro dos deveres de Ma. Embora Ma seja um dos primeiros de sua geração de empresários bilionários chineses a renunciar e o esteja fazendo ainda jovem, ele é amplamente reverenciado na China, conhecido como “Professor Ma”, e seu braço filantrópico, a Fundação Jack Ma, está focada em promover a educação para os membros da China rural.